美海軍制造超大型無人潛航器

美國國防部于2月13日發布聲明,美海軍授予波音公司一份價值4,300萬美元的合同,用于建造4艘“虎鯨”超大型無人潛航器(XLUUVs)。

位于加利福尼亞州的波音公司獲得了這份合同,制造、測試和交付4架“虎鯨”超大型無人潛航器和相關支持部件。“虎鯨”將是一個開放架構、可重新配置的無人潛航器。“虎鯨”采用模塊化設計,核心載具將提供制導和控制、導航、自主、態勢感知、核心通信、配電、能源和動力、推進和機動及任務傳感器。“虎鯨”具有標準化接口設計,未來可快速實現技術升級,以應對威脅變化。“虎鯨”將采用模塊化的有效載荷艙及標準化的接口,可適應現在和未來不同的有效載荷的安裝使用。由于目前競標仍在方案選擇階段,因此詳細的合同授予金額被認為是競標敏感信息,目前不會公開。預計這艘無人潛航器的建造工作將于2022年6月完工。

據悉,“虎鯨”將以“回聲航行者”號無人潛航器為母型進行設計。美海軍表示,“虎鯨”是響應美國太平洋司令部的聯合緊急行動需求而提出的。根據美海軍預算文件,該系統由4個功能單元組成:XLUUV單元、支持單元、岸上單元和移動指揮通信單元。其中,XLUUV單元包括車輛本身、有效載荷、能量和推進力;支持單元包括部署時與車輛一起定位的設備;岸上單元保存在倉庫,并提供操作控制臺和設備,用于控制,任務規劃,任務后分析和數據存儲;根據2017年3月發布的征求建議書,移動指揮通信元素是一個承載控制臺和設備的容器,提供控制能力、任務規劃、任務后分析和數據存儲。

“虎鯨”長51英尺,布放后,在不與載人母船聯系的情況下,可自主航行6,500海里。根據美海軍系統能力發展大綱,美海軍最終可以使用“虎鯨”進行水雷戰、反潛戰、水面戰、電子戰和打擊任務。與此同時,美海軍也在探索將大排量無人潛航器(LDUUVs)作為另一個快速采辦項目的可能性。大排量無人潛航器可從“弗吉尼亞”級攻擊型潛艇或水面艦布放,并執行類似于“虎鯨”的任務,但需要與母船保持密切聯系,無法像“虎鯨”可以自主完成作業。

先進技術國際公司與通用原子電磁系統公司為大排量無人潛航器開發鋰離子容錯(LiFT)電池系統。

先進技術國際公司(ATI)已與通用原子電磁系統公司(GA-EMS)簽訂合同,共同開發和測試一款原型鋰離子容錯(LiFT)電池系統。該電池系統將為美海軍大排量無人潛航器原型機“黑魚”提供推進動力和系統能源。美海軍計劃在未來的作戰需求下,“黑魚”能夠具備更遠的航程、更長的航時和更大的有效載荷。

LiFT電池系統由美海軍水面戰中心克雷恩分部集成,目前完成海試,并已在通過國際認可的注冊商和挪威船級社(DNV)、德國勞氏船級社(GL)等認定的水下潛航器上使用。LiFT電池系統旨在承受惡劣的海洋環境,為LDUUV提供安全可靠的能源,這對整個任務周期內保持推進動力和能源供給至關重要。GA-EMS公司的目標是擴大為LDUUV開發和演示驗證原型LiFT電池系統的工作,這樣可以繼續為美海軍其它多種關鍵有人和無人水下平臺提供LiFT系統。

由于一些鋰離子電池系統依賴主動強制冷卻水系統來冷卻電池、減少過熱問題,這種主動系統為了使平臺滿足海洋使用環境,增加了更多設備、重量和認證要求。而LiFT電池系統則消除了這些復雜問題,簡化了安裝、使用和維護,同時不會影響安全性和可靠性。另外,LiFT電池還包含被動安全功能,憑借模塊化設計和單電池容錯功能,可以防止電池發生故障。并且,在單電池失效時,故障不會傳遞至相鄰單電池,避免了整個電池組的不可控燃燒等故障問題,從而在保持能源供給的同時提高了人員和平臺的安全性。GA-EMS公司表示,除水下應用外,鋰離子容錯電池還可用于地面車輛和飛機。

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